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钙粘蛋白23介导乳腺癌异型细胞之间的粘附

2019-03-14 03:10:11

伦斯勒理工学院生物学家Lee Ligon已经找到了在乳腺癌肿瘤细胞和周围健康组织之间粘附连接中发挥重要的分子蛋白——钙粘蛋白-23。研究结果对认识乳腺癌转移早期阶段非常有帮助。

该研究结果发表在PLoS One杂志上。研究由Ligon与伦斯勒博士生Maria Apostolopoulou共同完成。这项研究由美国癌症协会资助。

研究发现钙粘蛋白-23存在于乳腺癌肿瘤组织内和肿瘤周围组织,能帮助癌变肿瘤细胞与其邻近的健康组织(基质)相连接。

Ligon说:一旦癌细胞进入基质,肿瘤细胞侵袭性会大大提高。癌组织的病理学研究已经关注了肿瘤细胞会与基质细胞之间的连接,但这些研究人员认为这种连接是不重要。

Ligon和她的团队试图发现是什么分子参与了肿瘤细胞附着到周围组织的过程,以确定那些肿瘤细胞与周围组织初相接触的点在癌症发展中发挥作用。

在人乳腺癌中,肿瘤常起源于上皮组织。这些组织是由一个称为上皮细胞的类型细胞组成。上皮细胞系存在于人体器官的内部和许多功能结构中。在乳房组织中,上皮细胞存在于乳管内。当上皮细胞开始分裂失控时,它们终打破乳管管道、侵入周围组织或基质。基质由成纤维细胞和细胞外成分如胶原纤维等组成。在许多情况下,侵袭性的癌变上皮细胞会到将附近基质中成纤维细胞据为己有,为自己所用。

Ligon和Apostolopoulou想了解上皮细胞是如何将自己粘附到成纤维细胞上的。钙粘蛋白分子家族在机体细胞之间粘附连接在一起的过程中发挥主要作用。人类基因组中有80多个不同的cadherin家族成员。在大多数情况下,钙粘蛋白将两个相同类型的细胞连接在一起。对于乳腺癌肿瘤细胞和成纤维细胞来说,两种截然不同的细胞也会粘在一起。Ligon试图确定是哪一个钙粘素参与了肿瘤细胞和成纤维细胞之间的异型粘附。

钙粘蛋白23介导乳腺癌异型细胞之间的粘附

Ligon等惊惊奇地发现钙粘蛋白-23在上皮型肿瘤细胞与成纤维细胞之间的粘附也发挥关键作用。

Ligon说:以前研究未发现钙粘蛋白23与癌症有关。事实上,以前研究只发现钙粘蛋白23于耳朵和视膜复杂的内部运作中发挥作用。

我们对于一旦细胞连接后,产生的后续效应仍然是未知的。但据Ligon说:在癌组织中高水平的钙粘蛋白23可能在肿瘤转移的早期阶段发挥关键性作用。她说钙粘蛋白23在癌症的发展过程中是一个新的、潜在的非常重要的物质,科学家们有必要对其开展进一步研究。(生物谷:Bioon)

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