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玛雅人为什么突然间就消失了竟因为严重旱灾

2019/08/21 来源:海淀信息港

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玛雅人为什么突然间就消失了?竟因为严重旱灾玛雅文明的消亡之所以如此惊人,不仅因为规模巨大,还因为在数十年的研究之后,考古学家仍然不清楚导

玛雅人为什么突然间就消失了?竟因为严重旱灾

玛雅文明的消亡之所以如此惊人,不仅因为规模巨大,还因为在数十年的研究之后,考古学家仍然不清楚导致该文明衰退的原因。就像罗马帝国一样,导致玛雅文明衰亡的,可能不止一个原因。但玛雅衰退时期的自然气候条件让有些研究人员认为,玛雅文明的衰落是一次大饥荒的结果——这场饥荒的规模如此之大,足以在短时间内让城市接二连三地陷落。人们对玛雅的消亡之谜有多种解释。常见的有外族入侵、内战、贸易路线被切断等,但在上世纪90年代早期、科学家首次整理出中美洲古代气象记录之后,有一个理论开始一枝独秀起来:玛雅文明是被一段时间的严重气候变化所摧毁的。

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在玛雅文明开始衰退的前一个世纪,即所谓的古典时期(公元250年至800年),该文明还十分兴旺发达。城市发展处于全盛时期,庄稼收成也很喜人。气候记录(大部分得自于对洞穴形态的分析)显示,在这一时期中,玛雅地区的降水量相对较高。但同一份记录还显示,从公元820年左右,在连续95年的时间里,该地区开始经历断断续续的干旱,有些地方的干旱甚至持续了数十年之久。

发现这些干旱之后,研究人员注意到,干旱发生的时间和玛雅文明开始衰退的时间之间存在很高的相关性:大多数古典时期的玛雅城市都是在公元850年到925年之间衰落的,和干旱发生的一个世纪高度重合。光是相关性并不能说明一切,但干旱的时间和玛雅文明开始走下坡路的时间是如此一致,使得许多专家认为9世纪的气候变化或许正是玛雅文明消亡的原因。不过,虽然这个说法很诱人,有一点却难以自圆其说。虽然在干旱发生期间,大多数玛雅城市都走向了衰落,但仍有部分城市得以幸存。

在9世纪衰退的玛雅城市大多分布在该地区南部,也就是今天的危地马拉和伯利兹地区。但在北部的尤卡坦半岛,玛雅文明不仅挺过了这次干旱,甚至还一度复兴起来。在南方的玛雅文明开始分崩离析的同时,北方不仅享受着相对的繁荣,还出现了许多发达的新城市中心,包括玛雅出色的城市之一,奇琴伊察(Chichen

Itza,世界“新七大奇迹”之一)。北部玛雅文明的复苏也因而与干旱之说相悖:有批评家指出,如果气候变化导致南部文明一蹶不振的话,北部文明为什么没有遭到这一厄运呢?

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研究人员为这一疑问提出了各种各样的解释,但到目前为止,还没有哪种理论脱颖而出。不过,近期的一项发现似乎让我们离答案更近了一些。“我们知道,在9世纪遭遇干旱之前,玛雅地区已经开始战火连发,社会和政治也出现了不稳定因素。“去年12月气候分析的共同带头人、美国贝勒大学瓦柯分校的朱莉?霍加斯(Julie

Hoggarth)说道。

城市内部的冲突也很容易破坏当地的文明,可能正是玛雅人的内战导致了自己分崩离析。但干旱的问题仍然没有解决,而且干旱和衰退的时间是那么巧合。或许答案是两者兼而有之:食物储量在旱灾期间大大减少,因此对资源的竞争可能进一步加剧,终到达了矛盾的顶点,导致玛雅文明彻底土崩瓦解,再无转圜之地。但还有另一种解释认为,玛雅的衰落与战争无关。导致玛雅消亡的也许并不是他们自身的阴暗面,而恰恰是他们的才干。因为虽然玛雅人以卓越的工艺闻名于世,他们对环境的破坏也是不容忽视的。

为了获得足够的食物、养活上百万人口,玛雅人挖掘了庞大的运河系统,有些甚至宽达数百米,方便他们灌溉和抬高贫瘠的湿地(湿地覆盖了玛雅核心地带的大部分地区),打造出新的耕地(有些考古学家将它们称为“漂浮的花园”)。玛雅人还清除了大片大片的森林,既为了种植农作物,又为了腾出地方、建造新的城市。

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有些学者认为,玛雅人对环境进行的精妙操纵,或许恰恰加剧了自然气候变化的影响,从而在他们的衰亡中助了一臂之力。例如,一些人认为玛雅人去林还耕的举动也许加剧了当地的水分蒸发,因此进一步增加了干旱期间的农产品损失。不过这个原因——或这“些”原因——是什么

,至于剩下的玛雅人在衰落后面临了怎样的命运,我们还是知道一些情况的。从公元1050年左右起,玛雅人开始踏上流亡之路。他们抛弃了祖先繁衍生息的内陆地区,开始朝加勒比海、或者其它水源进发,如之前在玛雅大地上制造了点点绿意的湖泊和落水洞等。

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